害虫とは

屋外で植物を育てる時に、避けては通れないのが害虫の被害です。害虫とは植物に害を与え、健やかな生長を阻害する虫のことです。具体的には、葉や茎、花や実を食べたり、根に寄生して栄養分を吸い取ったりします。特に野菜の栽培では、苦労して育てた実を食べられることも多いため、害虫の予防や、早期に駆除することが重要です。
害虫被害に対応するためには、育てている野菜にどんな害虫が集まりやすいかをよく知っておくことが大切です。また、植物の様子を観察して、異常がないか、あるるならどんな異常かを見極め、害虫の種類を特定することも必要です。
初心者にもできる害虫の予防と対策をご紹介します。

害虫が発生する条件

どんなに気をつけていても害虫は発生してしまうものですが、栽培の環境を整えることで発生の確率を最小限にとどめることはできます。
多くの害虫は、日当たりが悪く、じめじめした環境を好みます。葉が茂りやすい野菜では、手入れをしないとすぐに日当たりが悪くなります。日当たりが悪くなると植物の抵抗力が落ち、害虫の被害に遭いやすくなります。定期的に剪定を行い、日当たりと風通しを確保しましょう。
土にも気をつける必要があります。土が常に湿った状態になっていると、土の中の微生物のバランスが乱れ、害虫が発生しやすくなります。水はけのいい土を使用すること、水やりの頻度を少なくすることで多湿を防ぐことができます。乾燥に弱い野菜は、水やりの頻度を増やすのではなく1回あたりに与える水の量を増やしましょう。

害虫の予防

日当たりと風通しをよくし、土を乾燥気味にすることで害虫被害をかなり減らすことができますが、ほかにもいくつか害虫予防の方法があります。
まずは防虫ネットの使用です。プランター栽培の場合はアーチ状の支柱を使ってトンネル状にネットをかぶせます。アーチとネットはセットで売られています。ネットは半透明で通気性もいいため、日当たりと風通しを確保したまま防虫することができます。寒冷紗と呼ばれる薄手の布は寒さを防止することもできるので、寒さに弱い野菜に利用すると便利です。
アルミホイルを置くことも防虫になります。野菜の代表的な害虫であるアブラムシは反射光を嫌います。アルミホイルをくしゃくしゃにして株元に置いておくと、アブラムシが寄り付かなくなります。
近くにハーブを植えることも効果的です。害虫は、ミントやタイム、バジルなどのハーブの香りを嫌います。野菜のそばに植えることで野菜にも害虫が近づかなくなります。バジルとトマト、ミントとラディッシュなど相性のいい組み合わせで植えれば、害虫予防だけでなく、お互いの生長を助け合い、野菜の味をよくすることもできます。

害虫が発生したら

予防をしているにも関わらず害虫が発生してしまったら、被害が広がる前になるべく早く対応しましょう。初期段階であれば薬剤を使わずに対処できます。
最もシンプルな方法は捕殺です。害虫を見つけたら手でつぶし、数が多いときはガムテープなどで捕まえます。植物を傷つけないように注意しましょう。
生長した株には水を勢いよくかけて害虫を洗い流してもいいでしょう。葉の裏についていることもあるため、見逃さないようにします。
根についた害虫は、コンテナごと1時間ほど水に浸すことで駆除することができます。
止むを得ず殺虫剤を使用する場合は、使用量や希釈量を必ず守りましょう。

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