カモミールの名前はギリシャ語で「大地のリンゴ」という意味です。甘酸っぱいリンゴの香りがする白くて小さな花を咲かせるキク科のハーブです。ピーターラビットの絵本にはお腹の薬としても登場しています。
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カモミールの品種

ローマンカモミールとジャーマンカモミールが有名で。広く栽培されています。

ローマンカモミールは多年草でやや大型、葉や茎など全体が香ります。消炎成分のアズレンを含んでいません。
ジャーマンカモミールは1年草で花だけが香ります。花の花托(中央の黄色い部分)が盛り上がっているのが特徴です。アズレンを含んでいるのでドイツでは薬用として利用されています。

ローマンカモミールとジャーマンカモミールでは多年草か1年草かという違いはありますが、育て方にさほど違いはなく「増やし方」に差があるぐらいです。
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カモミールのプランターと用土

カモミールはふかふかの土が大好きです。培養土も良いですが、赤玉土と腐葉土を7:3で混ぜると水はけ・保水性共に良い用土ができます。

プランターは大きすぎてはいけません。大きく成長してほしくても、苗が小さい時にはプランターが大きすぎては保水力が多すぎて腐ってしまいます。65センチぐらいのプランターに3株ぐらいが良いでしょう。

カモミールの蒔き時

種蒔きは春と秋の2回可能です。3月から5月の春蒔きでは開花まで3か月ぐらい、9月から10月の秋蒔きだと翌年の開花になります。

カモミールの種はとても細かいので直播は避けましょう。種蒔き用の用土にバラバラと蒔いて薄く用土をかぶせてあげます。水やりも慎重にしないと種が流れてしまうので、腰水で給水させるのがベストです。霧吹きでかぶせた用土を動かさずにしっとりするまで上げても良いです。どちらにせよ、種蒔き後は水を切らさないようにすることが大切です。1週間から2週間で発芽します。

発芽までは半日陰で管理しますが、芽が出たら日向に出して水は少し控えめにしましょう。

カモミールの間引きと定植

本葉が出るまでの時期は少しずつ間引きます。元気のない芽やちょっと込み合ったところはほんの少しずつ間引いてあげましょう。

本葉が5枚ぐらいになったらいよいよ定植です。プランターに15センチぐらいの間隔をあけて植えつけます。

カモミールの置き場所

耐寒性が強く丈夫なカモミールでも夏の直射日光は苦手です。夏場は涼しめの半日陰に移動してあげてください。「蒸れ」が大敵なので風通しの良い場所で、プランターや鉢の下をレンガやブロックで少し高くして水も抜けやすくしてあげましょう。

秋蒔きで冬に芽を出しているなら、株元にマルチングをすると良いでしょう。プランターごと室内に取り込んでも良いですね。耐寒性が非常に強いので、あまり厳密に考えなくてもだいじょうぶです。

カモミールの肥料と水やり

ローマンカモミールは少しだけ肥料が必要ですが、やりすぎては害虫が付きやすかったり花付きが悪くなります。チッソが多い肥料だと葉ばかりが茂りかわいい花が咲きません。真夏を避けて1か月に1度ほど液体肥料を薄めに希釈してかけましょう。

水やりは用土の表面が乾いたら鉢穴から流れ出るまでたっぷりやります。乾燥しすぎも嫌いますが過湿はもっと嫌いです。水やりにはメリハリをつけましょう。

カモミールに付く害虫

カモミールはバラなどのコンパニオンプラントです。その理由はアブラムシが付きやすいからです。バラやその他の植物の傍に植えておくとアブラムシを全部カモミールが引き受けてしまいます。株が密集しすぎている・チッソ分が多いとアブラムシが付きやすくなります。収穫して利用したい場合は牛乳を水で薄めてじょうろでかけると退治できますが、大量にアブラムシが付いてしまったら、市販のスプレー式薬剤をかけましょう。

カモミール・育て方のポイントと増やし方

梅雨時に枝を間引くことがポイントです。とにかく過湿が大嫌いで、蒸れで株ごと枯れてしまうこともあります。葉の色が薄くなったり黄色がかってきたら要注意。枝を間引くかカブの分の1程度の高さを残して切ってしまいましょう。

ジャーマンカモミールはこぼれ種でどんどん増えます。ローマンカモミールは挿し芽でも増やせますが匍匐性を利用して増やします。枝が用土近くまで倒れていたらそっと土をかぶせておくと根が出てやがてそこから新しい芽が吹きます。
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カモミールの収穫と利用方法

カモミールの花を収穫するなら開花して2日目に花だけを摘み取ります。一番香りが良いのは2日目から3日目の朝摘み取った花です。ローマンカモミールなら枝を間引くだけでも収穫になります。

カモミールの花はぜひカモミールティーにしてください。甘いリンゴの香りでほのかな甘みが上品ですよ。

ちょっとお腹の調子が悪い時には薬を飲むより穏やかな効き目です。胃痙攣にも効果があります。
眠れない時にはお風呂上りのリラックスタイムに飲むと神経を休めることができます。
お湯に花を入れてリンス代わりに使うと柔らかな手触りの髪になります。
カモミールティーの蒸気を吸い込むと花粉症などの鼻詰まりが解消されます。
枝ごと刈り取ったらそのままエアコンやヒーターの前に下げておくと抗菌効果のあるルームフレグランスにもなります。梅雨時や秋の長雨の時期におすすめです。

乾燥させてポプリにもできますが、生の花を収穫してそのまま利用できるのはベランダ栽培ならではの楽しみ方ですね。元気な株を大きく育ててバスハーブにしたり部屋のアクセントとして利用してみましょう。

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